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TrendSpectrum | January 20, 2022

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Apple, 이미 포스트 스마트폰 시대를 준비 중?

Apple, 이미 포스트 스마트폰 시대를 준비 중?

| On 12, Jan 2022

 

 

  • 2022년 1월부터 Apple의 혼합현실 단말 출시 관련 기사가 쏟아지고 있습니다.
  • 가장 최근인 1월 11일에는 Apple과 관련해 예측 정확률이 높은 Ming-Chi Kuo 애널리스트가 Apple의 혼합현실 단말에 어떤 파워 어뎁터가 사용될 것이라는 매우 구체적인 정보를 제시하면서 단말 출시 가능성을 재차 강조했습니다.
  • 개인적으로는 Apple이 2021년 9월 iPhone 13 출시 이벤트에서 공개했던 “시네마틱 모드(Cinematic Mode)”를 보면서 ‘Apple이 혼합현실 단말에 필요한 핵심 기술을 완성했구나’라고 생각을 했었는데, 계속되는 보도로 볼 때 Apple이 2022년 말 또는 2023년 초에 혼합현실 단말을 출시할 가능성이 높아 보입니다.
  • iPhone 13 Pro와 Pro Max에서 제공되는 시네마틱 모드는 단말 후면 카메라로 영상 촬영 시 LiDAR 스캐너로 주변 심도 데이터를 수집하고 영상 촬영 후 편집 시 해당 데이터를 활용해 초점을 수시로 전환할 수 있도록 지원합니다. 이는 iPhone이 사람의 눈과 같이 주변의 거리 인식이 가능해졌고 그 눈으로 주변 환경을 영상으로 담을 수 있다는 의미로, 카메라 성능이 곧 단말 경쟁력이 되는 현재의 상향 평준화된 스마트폰 시장에서 iPhone을 경쟁사 단말과 차별화시킬 수 있는 핵심 역할을 할 것으로 보입니다.

 

  • 아울러 ‘초점 전환’이 가능하다는 점을 혼합현실 단말과 연결 지으면 Apple이 포스트 스마트폰 시대에 대비한 핵심 기술로 시네마틱 모드를 개발했을 가능성이 있습니다. 향후 Apple이 시네마틱 모드의 초점 전환 속도를 크게 높이고 아이 트랙킹 기술이나 헤드 트랙킹 기술과 결합해 머리 움직임이나 눈 움직임에 따라 영상의 초점을 전환해 보여준다면 iPhone으로 촬영한 영상을 Apple의 혼합현실 단말로 시청할 때 단말 착용자는 실제 공간에 있는 듯한 현실감을 맛 볼 수 있을 것이며 이는 아직까지는 다른 경쟁사에게는 없는 것입니다.
  • 추가로 현실감과 몰입감을 높이기 위해서는 영상과 함께 오디오의 역할이 중요합니다.  Apple은 이미  AirPods에 공간음향(Spatial Audio)기능을 추가했으며 향후 혼합현실 단말에서도 3D 오디오 기능을 제공할 것으로 보이는데, 이를 위해 2022년 출시될 iPhone 14에 3D 오디오 녹음 기능을 추가할 가능성도 있을 것입니다. 관련 특허는 여기여기에서 확인이 가능합니다.
  • 어떻게 보면 Apple은 이미 포스트 스마트폰 시대를 준비하고 있는 상태로, 증강현실 단말 출시는 아직 먼 이야기겠지만 우선적으로 혼합현실 단말을 출시해 증강현실 단말에 필요한 기술을 발전시키면서 궁극적으로는 현실과 가상의 경계가 사라지는 메타버스(Metaverse) 시대를 준비할 것으로 예상됩니다.
  • 메타버스와 관련해서는 좀 더 심층적으로 다뤄야겠지만, 메타버스 초기에는 온라인의 정보를 현실 세계에 입히는 증강현실과 현실을 그대로 3D 디지털 세계로 전환하거나 전혀 다른 세계관을 적용한 다양한 가상현실로 따로 발전을 하다가 향후 단말 기술이 성숙되면 증강현실 단말 단독 또는 증강현실 단말을 착용한 상태에서 추가 단말을 착용하면 바로 성능이 높은 혼합현실 단말로 전환되어 수시로 현실과 가상을 오갈 수 있는 형태로 진화할 것으로 기대됩니다.
  • Apple은 미래의 시간을 살고 있습니다. 미래를 위해 개발 중인 기술을 현재의 iPhone에 추가해 경쟁사 단말과의 ‘차이’를 만듭니다. 국내 제조사도 당장 급해서 설익은 기술을 적용한 후 발전시키기 보다는 먼 미래를 보고 필요한 기술을 개발해 나가는 것이 필요해 보입니다.